聚氨酯博客

赫尔曼•斯通

赫尔曼·斯通发现了更好的制造聚氨酯泡沫的方法

化学家在98岁时去世,他还访问了学校,分享了他家人的大屠杀经历

赫尔曼·斯通(Herman Stone)获得了24项专利,是床垫可燃性方面的专家证人。图片:Richard S. Stone

通过詹姆斯·r·哈格蒂

2023年3月9日美国东部时间上午10:002

赫尔曼·斯通(Herman Stone) 1939年14岁时,他的犹太家庭逃离了德国,很快就适应了美国生活。他在俄亥俄州立大学获得了化学博士学位,并在美国化学公司担任研究员。

他获得了24项专利,其中一项是制造用于汽车和家具的软泡沫的方法。2007年,他入选了柔性聚氨酯泡沫名人堂。他是床垫易燃性等问题的专家证人。

尽管斯通博士从未完全摆脱他的德国口音,说英语的风格也异常精确,但他已经足够美国化,为俄亥俄州立大学七鹿队(Ohio State Buckeyes)和布法罗比尔队(Buffalo Bills)热烈欢呼。

几十年来,他把定期在学校发表关于大屠杀的演讲作为自己的使命他家人的逃亡

“对人民的迫害,不仅仅是犹太人,”他在纽约州布法罗(Buffalo)大屠杀资源中心(Holocaust Resource Center)记录的一段口述历史中说。他说,对学生们讲话的目的是“向他们指出,这取决于他们,取决于下一代,要确保这种事情永远不会再发生在其他任何群体身上。”我们希望至少他们中的一些人记得并会这样做。”

斯通2月9日在布法罗附近的一家医院去世。享年98岁。

1924年11月3日,他出生在慕尼黑,本名赫尔曼·斯坦伯格。(他说,搬到美国多年后,“我和哥哥把名字改成了斯通,因为我们不想再和德国有任何瓜葛了。”)

在德国,他的父亲伯纳德·斯坦伯格(Bernard Steinberg)为一家女装制造商工作。

20世纪30年代,许多犹太人被学校开除。赫尔曼之所以被允许上学,是因为他的父亲在第一次世界大战期间曾在德国军队服役。“那是不可能接受教育的,”他说。“我是班里唯一的犹太孩子。我没有朋友。没有课外活动,因为那些活动都是希特勒青年团做的。”

他家的犹太教堂被夷为平地,为停车场腾出地方。

1938年,他的父母得出结论,逃离德国是他们唯一的生存机会。斯通博士说,问题在于“愿意接纳犹太人的国家并不多。”美国的移民配额只占申请的一小部分。然而,他的父亲很早就申请了签证,他们一家在1939年获得了签证。

然而,首先,他们必须在美国找到一个人签署文件,承诺在需要时提供财政支持。斯坦伯格夫妇在美国不认识任何人。斯坦伯格的一位生意上的熟人在访问美国时与一位拉比交谈,后者找到了一位愿意在这些文件上签字的美国犹太人。

赫尔曼·斯通(Herman Stone)保留了1939年少年时期允许他离开德国的护照。图片来源:Stone Family

在美国驻德国领事馆,斯坦伯格夫妇被告知他们的文件丢失了。在疯狂地重新制作文件后,他们终于拿到了签证。

一名纳粹警察监督这家人收拾他们被允许保留的少数物品。当他看到一个小钢盒子时,官员要求知道里面是什么。里面有伯纳德·斯坦伯格(Bernard Steinberg)的一战纪念品,包括击中他的一颗子弹和他伤口的x光片。这位官员意识到,就连退伍军人也被赶出了德国,这显然让他很恼火,他选择让这家人安静地收拾行李。

斯通博士后来说,“这个人做这种事已经很多年了,他从来没有真正想过自己在做什么。”

1939年3月,年轻的赫尔曼和他的兄弟亨利以及他们的父母登上了一列火车,途经荷兰。在深夜乘船前往英格兰时,海浪起伏不定。50多年后,斯通博士仍然记得乘客们干呕的情景。这家人从英国坐船去了纽约。


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他们选择在布法罗定居,因为他们在船上遇到了一个要去那里的人。伯纳德·斯坦伯格曾在工厂工作过一段时间,之后创立了斯坦伯格精品食品公司,从欧洲进口美食。

赫尔曼·斯通(Herman Stone)在西弗吉尼亚州的贝瑟尼学院(Bethany College)获得学位,并在美国陆军担任医学实验室技术员。在俄亥俄州立大学读研究生时,他遇到了新闻系学生玛格丽特·“佩吉”·斯鲁泽。他们于1949年结婚。

在他的职业生涯中,他曾在Allied Chemical & Dye Corp.、Malden Mills和General Foam Inc.等公司工作。Plastomer Corp.的技术总监比尔·戈尔尼茨(Bill Gollnitz)认识斯通50年了,他致力于寻找降低家具和床上用品泡沫可燃性的方法,这让他印象深刻。“这不是政府规定的一部分,”戈尔尼茨说。“这只是他认为正确的事情。”

在空闲时间,斯通博士阅读技术期刊、科幻小说和历史。他的女儿芭芭拉·雷登(Barbara Reden)说:“你从没见过他没有书可读。”

斯通博士在世的亲人有6个子女、12个孙辈和7个曾孙。他的妻子佩吉·斯通于2019年去世。

他从未忘记那些没有逃离德国、死于大屠杀的亲戚。对于他的直系亲属来说,“一切都很顺利,”他说。“这种事没有发生在足够多的人身上。”

写信给詹姆斯·r·哈格蒂bob.hagerty@wsj.com

https://www.wsj.com/articles/herman-stone-found-better-ways-to-make-polyurethane-foam-12e26a6e